Twickenham : du carré de choux à la cathédrale du jeu

Il y a 100 ans Twickenham accueillait son premier test-match international. A cette occasion le Times revient sur les faits qui ont marqué l’histoire de l’enceinte londonienne. Petite synthèse de cet article sous forme de questions-réponses

Quand eut-lieu le premier match à Twickenham ?
L’inauguration de Twickenham eut lieu le 2 décembre 1909 à l’occasion d’un match opposant les Harlequins à Richmond. Le XV de la Rose y disputa son premier match le 15 janvier 1910 contre le Pays de Galles dans un stade plein (37 000 spectateurs) pour une victoire 11 à 6.

Comment le site de Twickenham est devenu un stade ?
Propriété d’un certain Bill Williams, Twickenham n’était encore qu’un champ de choux en 1908. Mais Bill Williams était aussi membre du comité directeur de la RFU et il recommanda l’achat de son terrain pour y établir le stade de la fédération. L’affaire fut conclue sans trop de difficultés pour un peu plus de 5 572 livres.

Que retenir d’autre de cet article ?
Le Times énumère les faits et chiffres clés qui ont marqué Twickenham :
– pendant la 1ère Guerre mondiale, le terrain fut utilisé pour faire paître le bétail. Pendant la 2ème Guerre mondiale, il servit de dépôt à la Défense civile.
– le All Black Cyril Brownlie fut le premier joueur exclu à Twickenham à l’occasion du match Angleterre-Nouvelle-Zélande de 1925 ; cela n’empêcha pas les Blacks de l’emporter
– Angleterre-Ecosse de 1938 fut le premier match télévisé depuis Twickenham
– Michael O’Brien fut le 1er streaker à se produire sur la pelouse de Twickenham ; sa photo avec le casque d’un bobby en guise de cache-sexe a fait le tour du monde

Pour lire cet article (en VO) :
Rendez-vous sur le site du Times

A voir aussi:
Les pages consacrées au Twickenham Stadium sur le site de la RFU

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