Tournoi 1961 : la rétro



Amédée Domenech, le Duc, ailier d'occasion à Twickenham

Champions de l’hémisphère nord depuis leur tournée victorieuse en Afrique du Sud en 1958 et leur double succès dans les tournois 1959 et 1960, les Français font de nouveau figure de favoris à l’aube de l’édition 1961. Avec pourquoi pas un premier Grand Chelem en ligne de mire…

 

Le « petit chelem » français
Depuis deux ans, les Français sont les tenants du titre mais en 1960, ils ont raté le Grand Chelem en concédant le nul face aux Anglais à Colombes. Ce nul est d’autant plus dommageable qu’il les oblige à partager la victoire avec les Anglais.

Après une victoire contre l’Ecosse (11 à 0), ils affrontent les Springboks pour ce que tout le monde à l’époque appela le « match du siècle » (0-0). Une semaine, pas encore remis de leur combat contre les Sud-Africains, la troupe de Moncla se rendait à Twickenham où elle concédait un nouveau match nul (5-5). Un mois plus tard, la France ne dut son salut contre le Pays de Galles qu’à un exploit d’André Boniface dans les cinq dernières minutes. La dernière levée fut plus aisée avec une victoire probante à Lansdowne Road (15-3).

La France s’adjuge un second « petit chelem » de suite et une troisième victoire de rang dans le Tournoi, la deuxième en terminant seule en tête. Surtout, en gagnant à Dublin, les Français effaçaient l’accroc de 1959, leur seule défaite contre une nation de l’International Board en 18 matchs !

Egalement à retenir…

  • Contre l’Angleterre, Domenech passe de la pile à l’aile en seconde mi-temps pour remplacer Dupuy, claqué
  • Jean Gachassin honore ses premières sélections dans ce Tournoi ; c’est le plus petit joueur à avoir jamais porté le maillot bleu avec son 1,61 mètre
  • Vannier porte le record de points marqués en équipe de France à 180

L’équipe type
Kiernan (Irlande) – Dupuy (France) ; Bouquet (France) ; A. Boniface (France) ; Gachassin (France) – Sharp (Angleterre) ; Lacroix (France) – Moncla (France) ; Nash (Galles) ; Crauste (France) – Campbell-Lamerton (Ecosse) ; Price (Galles) – Roques (France) ; De Gregorio (France) ; Domenech (France)

1961, c’était aussi…

Top 3 musique
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